African American Poetry (1870-1926): A Digital Anthology

"Negro Poets and their Poems." Edited by Robert T. Kerlin (1923)

                              NEGRO POETS
                            AND THEIR POEMS

                                  BY
                           ROBERT T. KERLIN
                  AUTHOR OF “THE VOICE OF THE NEGRO”

                 Still comes the Perfect Thing to man
                 As came the olden gods, in dreams.
                                         J. MORD ALLEN.

                     ASSOCIATED PUBLISHERS, INC.,
                           WASHINGTON, D. C.


                           Copyright, 1923,
                                  By
                    THE ASSOCIATED PUBLISHERS, INC.



To the Black and Unknown Bards who gave to the world the priceless
treasure of those “canticles of love and woe,” the camp-meeting
Spirituals; more particularly, to those untaught singers of the old
plantations of the South, whose melodious lullabies to the babes of both
races entered with genius-quickening power into the souls of Poe and
Lanier, Dunbar and Cotter: to them, for whom any monument in stone or
bronze were but mockery, I dedicate this monument of verse, budded by
the children of their vision.




CONTENTS


PREFACE                                                            


CHAPTER I

THE PRESENT-DAY NEGRO HERITAGE OF SONG                                 1

I. Untaught Melodies:   Folk Song                                      4
 1. The Spirituals                                                     6
 2. The Seculars                                                      12
II. The Earlier Poetry of Art                                         20
 1. Jupiter Hammon and Phillis Wheatley                               20
 2. Charles L. Reason                                                 24
 3. George Moses Horton                                               25
 4. Mrs. Frances E. W. Harper                                         26
 5. James Madison Bell and Albery A. Whitman                          32
 6. Paul Laurence Dunbar                                              37
 7. J. Mord Allen                                                     48


CHAPTER II

THE PRESENT RENAISSANCE OF THE NEGRO                                  51

 I. A Glance at the Field                                             51
II. Some Representatives of the Present Era                           70
 1. The Cotters, Father and Son                                       70
 2. James David Corrothers                                            85
 3. A Group of Singing Johnsons:
 James Weldon Johnson                                                 90
 Charles Bertram Johnson                                              95
 Fenton Johnson                                                       99
 Adolphus Johnson                                                    104
 4. William Stanley Braithwaite                                      105
 5. George Reginald Margetson                                        109
 6. William Moore                                                    111
 7. Joshua Henry Jones, Jr.                                          113
 8. Walter Everette Hawkins                                          119
 9. Claude McKay                                                     126
 10. Leslie Pinckney Hill                                            131


CHAPTER III

THE HEART OF NEGRO WOMANHOOD                                         139

 1. Miss Eva A. Jessye                                               139
 2. Mrs. J. W. Hammond                                               142
 3. Mrs. Alice Dunbar-Nelson                                         144
 4. Mrs. Georgia Douglas Johnson                                     148
 5. Miss Angelina W. Grimk√©                                          152
 6. Mrs. Anne Spencer                                                156
 7. Miss Jessie Fauset                                               160


CHAPTER IV

AD ASTRA PER ASPERA                                                  163

I. Per Aspera                                                        163
 1. Edward Smythe Jones                                              163
 2. Raymond Garfield Dandridge                                       169
 3. George Marion McClellan                                          173
 4. Charles P. Wilson                                                179
 5. Leon R. Harris                                                   180
 6. Irvin W. Underhill                                               185
II. Ad Astra                                                         187
 1. James C. Hughes                                                  187
 2. Leland Milton Fisher                                             189
 3. W. Clarence Jordan                                               190
 4. Roscoe C. Jamison                                                191


CHAPTER V

THE NEW FORMS OF POETRY                                              197

I. Free Verse                                                        197
 1. Will Sexton                                                      197
 2. Andrea Razafkeriefo                                              197
 3. Langston Hughes                                                  200
II. Prose Poems                                                      201
 1. W. E. Burghardt DuBois                                           201
 2. Kelly Miller                                                     206
 3. Charles H. Conner                                                209
 4. William Edgar Bailey                                             213
 5. R. Nathaniel Dett                                                214

CHAPTER VI

DIALECT VERSE                                                        218

 1. Waverly Turner Carmichael                                        219
 2. Joseph S. Cotter, Sr.                                            220
 3. Raymond Garfield Dandridge                                       221
 4. Sterling M. Means                                                222
 5. J. Mord Allen                                                    223
 6. James Weldon Johnson                                             226
 7. Theodore Henry Shackleford                                       228


CHAPTER VII

THE POETRY OF PROTEST                                                229
 Lucian B. Watkins                                                   237

CHAPTER VIII

MISCELLANEOUS                                                        243

 I. Eulogistic Poems                                                 243
II. Commemorative and Occasional Poems                               254

INDEX OF AUTHORS, WITH BIOGRAPHICAL AND BIBLIOGRAPHICAL NOTES        269
INDEX OF TITLES                                                      281

 

This page has paths:

Contents of this path: